Haarlem Amsterdam

Praag (ca. 1965) is een werk uit vier delen, waarin Willem van Genk verband legt tussen Tsjechië en Zweden. Dit doet hij door op de naad van de twee onderste panelen een verbinding te schetsen tussen het luxe kuuroord Karlsbad, via Praag en Berlijn, naar Trelleborg.

Willem van Genk zal het boeiend hebben gevonden dat de trein met passagiers voor Zweden in de Noord-Duitse havenstad Rostock op een veerpont met rails werd gereden om in Trelleborg via het gewone spoor zijn weg te kunnen vervolgen. Misschien heeft Van Genk ooit zo’n reis gemaakt of erover gelezen in een brochure van reisbureau Cedok.

Op de bovenste twee panelen schildert Van Genk het weidse Wenceslasplein in Praag, gezien vanaf het dak van het Nationaal Museum, waarop wat mensen naar het schouwspel beneden staan te kijken. Onder hen een man met een blauw jasje en een bruine broek. Het ruiterstandbeeld op de hoge sokkel in het midden is gewijd aan Wenceslas, de beschermheilige van Bohemen.

Het is 1 mei, de internationale dag van de arbeid, die in de voormalige Oostbloklanden gevierd werd met veel vlagvertoon, optochten en militaire parades. Maar wat Van Genk schildert, lijkt wel een parade van trams. In de aanvoerstraten trekken ze op, tram na tram, en cirkelen rond het ruiterstandbeeld, terwijl honderden voetgangers flaneren over de lommerrijke boulevard.

Op de onderste twee panelen schildert Van Genk een drukke straat met trams, auto’s, bussen en een invalidenwagen. Twee meisjes van de Rode Jeugd, met vlechten, blauwe rokjes en rode halsdoeken, staan op de stoep naast een kiosk met tijdschriften uit Polen, China, Egypte en Indonesië. Een vrouw met een baby loopt met een wandelstok. Er is ook een soldaat, een politieman en een persoon met een pijp en een exotisch hoofddeksel.

De man in groen kostuum met zwaard en schede is een Japanse Yakuza; Van Genk beeldde vaak Japanners in Europese steden af. In de deur van de tram staat een geüniformeerde conductrice. Achter haar zitten een paar eenzame passagiers. De man met het blauwe jasje die boven naar het uitzicht stond te kijken, schiet haastig tussen twee trolleybussen door.